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第一千五百六十六章 英格兰海军的诉求

        “开炮!”

        特罗普下令,几艘尼德兰战船不甘心地朝着无敌舰队所在的方向放了一轮空炮,然后起锚离开封锁唐斯的水道。

        在皇家舰队和第四舰队的强行调停下,特罗普最终还是放弃了在唐斯抛锚地歼灭无敌舰队的想法,选择妥协,暂时放过这个歼灭无敌舰队的绝佳机会。

        “将军大人,这样耽误战机,回到国内您会被国会所怀疑的。”副官对特罗普说道。

        “即使是执政官亲自责难我也不抵用,现况便是如此了。如果我冒险进攻无敌舰队,只会导致我们的船队损失惨重。这里毕竟是英格兰人的领海。可恶,英格兰人这是在玩火,依靠其他国家的舰队来维护自己国家的领海主权,指不定将来某一天会玩火。”特罗普脸色始终阴沉,对于失去歼灭的西班牙无敌舰队的机遇耿耿于怀。

        可是有什么办法?尼德兰的海军从无到有,现在隐约有凌驾于海权霸主西班牙帝国之上的势头,但不意味着海上马车夫能够同时对付西班牙无敌舰队、皇家舰队和第四舰队一共三支舰队。

        在尼德兰舰队离开这一片海域之后,彭宁顿爵士派一个海军军官前去通知无敌舰队的奥昆多:“尼德兰舰队按照约定解除了对唐斯抛锚地的封锁,你们应当遵守约定,立即离开唐斯抛锚地,返回西班牙本土。”

        “我们必须要确保尼德兰人没有在外面试图伏击我们。”

        狡猾的西班牙老将谨慎到了极点,在没有确保放自己处于绝对安全的处境之前,他就是厚着脸皮赖在英格兰的抛锚地不离开。

        随即他派了两艘小船出去侦查,远远地跟在尼德兰战舰后面,在确认尼德兰舰队离开,奥昆多才率领着无敌舰队从唐斯出来。

        “这些西班牙人,不见兔子不撒鹰,利用《马德里条约》来逃避被尼德兰歼灭。尼德兰已经开始崛起,他们将来可能会成为一支庞大的海军力量。”彭宁顿爵士看着无敌舰队离开,心里不是滋味。

        以前尼德兰只是西班牙的一部分,脱离出来之后竟然发展比起英格兰还要好,这让彭宁顿为代表的英格兰人都感到妒忌。

        华夏那边的情况彭宁顿等人不了解,所以谈不上嫉妒,但是对于就在英吉利海峡的尼德兰的发展状况,他们可是清清楚楚地看在眼中。

        有第四舰队过来解围,原本应该爆发的大海战还没有开始就结束,海岸边看热闹的平民颇为扫兴,没有见到想象中激烈的海战。皇家舰队和第四舰队在尼德兰舰队、西班牙舰队先后离开之后,一起返回朴茨茅斯。

        一场领海主权问题就这样被化解。

        不过彭宁顿爵士似乎在这次领海危机中受到了极大的刺激,他回到朴茨茅斯之后,很快就起身前往伦敦城,向议会提出加强海军建设的提案。

        “此次西班牙无敌舰队闯入我们海军的抛锚地,而我们海军只有大小船只20多艘,无力维护我们领海的安全,最终我们海军还是要凭借东方舰队的力量才将两支试图在唐斯交战的舰队驱逐出去。是的,海军并不能够决定战场的胜负,但是一支强大的海军可以守护英吉利海峡,使我们立于不败之地。东方已经是伟大的东方统治者的地盘,我们可以凭借海军向西印度群岛和新英格兰发展。”

        彭宁顿爵士当着上议院、下议院几百议员的面提出了大力建设英格兰皇家海军的建议。以往皇家海军一般都是要求给海军官兵增加薪水,这一次却是海军主要要求提升自身的实力。

        发生在唐斯抛锚地的事件给一向自我感觉良好的英格兰皇家舰队带来了巨大的冲击,他们无法想象尼德兰现在可以轻易地动员上百艘军舰和武装商船参战。而英格兰动员才有20多艘船只。

        “查理国王已经投入了80万英镑建设皇家海军,难道还不足够吗?”下议院的议员问道。

        “的确查理国王十分重视军队的建设,也努力为我们海军筹集了80万英镑的巨款,甚至建造了海上君王号这样的巨无霸。但是一来当时官吏贪婪,各个承包商又从中获利,80万英镑并没有如数投入我们海军。二来即使是全部80万英镑投入我们海军建设,也是杯水车薪。海军之建设不只是要造船,还有雇佣水手、船匠、培训军官,建造码头,设立常设机构进行管理,后勤机构进行补给。议会需要给我们再来100万英镑,每年还要给我们海军更多的拨款。我认为在十年后,英格兰应该有80艘战船,多数为60到80门火炮的二层甲板战船。”彭宁顿爵士说道。

        议员们听到海军张口索要100万英镑的庞大军费,一时间面面相觑。

        查理一世为了给海军筹集80万英镑的资金,可是不惜在全国增收船税。新国会成立之后,为了抚平民众对查理一世时代的不满,新国会废除了查理一世征收的船税、护国税等税收。

        现在到哪里拿钱来满足海军部的请求?难道要重新恢复查理一世征收的船税?那样岂不是证明查理一世的做法是正确的?

        “目前我们英格兰刚刚从内战之中恢复过来,财政吃紧,恐怕难以拿出100万英镑来建设海军。而且内战告诉我们,建立一支常备陆军同样重要。”议员们十分为难。

        倒不是他们不想要扩军来维护英格兰的主权,而是同时建设海军和陆军太烧钱了。尤其是海军,一艘二层甲板的战船就差不多要10000英镑以上,海上君王号这种三层甲板的巨无霸更是40000英镑以上!

        “可是难道任由西班牙人和尼德兰人不将我们放在眼中吗?就连一向轻视海军的法兰西都开始在红衣大主教黎塞留的带领下崛起。根据我们在法兰西的大使汇报,今年路易十三花费了00万里弗在法兰西舰队的建设上!”彭宁顿拿出了一个惊人的数据。

        议员们也被法兰西国王的大手笔所震惊,这可是仅仅一年的经费,看来法兰西也有想要争霸海洋的决心。

        议员们在私底下议论纷纷:“皇家海军是对国王效忠,等到索菲亚女王回来,我们向她询问加强海军建设的提案。”

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