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第一千五百四十八章 珍宝船

        霍乱的故乡孟加拉,秦佐明带领远征莫卧儿帝国皇都的6000大军返回他们的据点加尔各答城堡,他们带回来的还有装载满一辆辆大马车的金银珠宝,包括莫卧儿帝国的国宝孔雀王座。

        他们回到加尔各答城堡,基本上这批劫掠而来的金银财宝安全无忧,不用担心在半路上被某些印度王公劫掠。

        不过秦佐明想多了,他们的远征军从皇都阿格拉慢慢悠悠回到加尔各答的途中,路过印度王公的土地,那些印度王公躲避还来不及,并不敢主动袭击远征军。

        陈邦彦率领东印度公司的武装商船船队前去印度西海岸占领最繁荣的苏拉特港还没有回来。

        秦佐明想要将劫掠而来价值上亿卢比的金银财宝运回京城向军部邀功,苦于没有武装商船护航,只好暂时将这堆金银珠宝囤积在坚固的城堡之中。

        一艘从马六甲的船只带来了天津卫爆发霍乱的消息。

        得知天津卫霍乱事件的东印度总督立刻召集了东印度公司和东印度派遣军的主要高层,与他们商讨从京城传来的命令。

        东亚的海底电缆已经默默从广州府铺设到了马六甲,东方号万吨布缆船一直都在运作,只是没有人关注它。

        京城电告广州府,再由广州府转电马六甲,马六甲当即派出船只前去通知还没有铺设海底电缆的加尔各答。

        “天津卫爆发瘟疫,超过500人在瘟疫中丧生,据查携带瘟疫前往天津卫的水手正是从我们加尔各答离开。而瘟疫的源头是孟加拉的恒河区域。京城怀疑是当地的节日活动,大量的人和牲畜污染了河水,让我们加尔各答务必要做好防护措施,避免瘟疫从恒河附近波及到我们城堡。”

        东印度总督将来自京城的一份报文放在了木桌之上。

        京城在扑灭了天津卫的瘟疫之后,不忘通知更加危险的加尔各答。霍乱弧菌引起的真性霍乱是肆虐在孟加拉的地方疾病,位于孟加拉的加尔各答城堡处境不妙。这次很有可能会是霍乱的大爆发时期。

        就像是很多种流行病一样,霍乱也会在某个特定的事情出现大爆发,波及甚广。

        “电文中形容这种瘟疫会导致严重的腹泻、呕吐,患病者在出现症状后很快就会死亡。我们加尔各答有这样的现象吗?”东印度总督问道。

        “好像有几起类似的病情上报,不过患病者都已经死了,也没有引起大瘟疫。我再好好调查一番。”秦佐明对于京城提及来源于孟加拉的瘟疫同样感到畏惧。

        这可是瘟疫啊,只要是一个人,对于致死率极高的传染病都会心存畏惧!

        “京城那边可有什么命令或者应对之策?”

        “有的,京城已经推出了新的《卫生条例》,要求大城镇应当尽可能使用木柴或者煤炭煮沸井水或喝水方可饮用,同样应当尽可能食用煮熟的食物。如果一旦发现病情,应当立即对病人进行隔离。并且京城将会派遣可以治疗瘟疫的医师过来在这边常驻。”

        “既然京城已经做了如此详细的安排,那么我们照办就是了,只是颇为耗费木柴和煤炭。幸好公司已经在孟加拉找到了一处煤矿,正在招募工人开采煤矿,我们这边的煤炭供应量上去后价格就会下降。”

        一群高层见到京城已经做好了详细的安排,他们就不再谈虎色变。

        本来霍乱是很可怕的疾病,不过在近代医学技术指导下,他们知道饮用干净的水、食物,又有医师专门带着药物从京城到来这里帮助预防霍乱,那么霍乱就不那么神秘和可怕。

        “陈邦彦带领的武装商船船队什么时候返回加尔各答?我们加尔各答还有一大批财宝等着运回京城。京城逢此灾难,应该很需要这样一笔财宝弥补国库。”秦佐明还是想着尽快将在莫卧儿帝国皇都劫掠的金银财宝运回京城。

        “他占领了苏拉特港之后还要修建一座坚固的棱堡,在棱堡建立雏形之后才会带领部分武装商船返回。苏拉特港口正好位于大皇子和三皇子的势力范围之间,如果没有一座坚固的棱堡,就无法在莫卧儿帝国的军队攻势下守住港口。”东印度公司总督说道。

        “那就只好再等等好了……要不,让南洋舰队派遣铁甲巡防舰过来护送珍宝船返回本土?”秦佐明说道。

        “这样也可以,要是军主大人知道我们洗劫了莫卧儿帝国的皇城,从红堡查抄出价值上亿的金银财宝,他一定会嘉奖我们一行人。”

        加尔各答的人个个都兴奋不已,他们几乎每一个人都可以算得上有功劳,价值上亿卢比的财宝运回京城,一定会引起大轰动。

        鉴于秦佐明再三要求,东印度总督向位于马六甲的南洋舰队总部请求一艘铁甲巡防舰和两艘风帆战船前来押送珍宝船。

        一车车的战利品,包括金银、宝石、波斯地毯、檀香木等物品,几乎全部被装到了大帆船上。除非遭遇风暴或者搁浅,否则几艘珍宝船可以将他们从红堡劫掠到的金银珠宝运至京城。

        南洋舰队的一艘蒸汽铁甲巡防舰和两艘风帆二十四门炮木船在胡格利河中间抛锚,等待着珍宝船的装船活动完成。

        “你们还真是能干,竟然从莫卧儿帝国的国库中搜刮到这么多好东西。”南洋舰队奉命前来护送莫卧儿帝国珍宝的船长见到仅仅是将珍宝装到货船上就花费了许多时间,实在是很难想象他们从莫卧儿帝国皇都劫掠了多少财富。

        “毕竟是人口上亿的大帝国,可惜他们的皇帝为了自己的安全考虑,有时候甚至会住在城外的帐篷里面,肯定将部分的金银财宝藏匿到了其他地方,否则我们获得的财宝还不止这些。”秦佐明说道。

        “人口多就是好,每个人就算是只收一斗粮食,一亿个人就是一亿斗粮食,看来印度半岛还真是个好地方。”南洋舰队的船长不禁感慨。

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