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第一千四百三十四章 国王突然有钱了

        随着苏格兰委员会抵达伦敦城的日子越来越近,原本一些主张恢复议会的反对派议员变得没有耐心起来。

        国王似乎变得有钱了!

        本来应该缺钱的查理一世突然再次恢复了一如既往的挥霍,他举办宴会,选拔愿意向他效忠的贵族军官和士兵,在王宫宣布成立皇家近卫团保护伦敦城。

        同时国王一扫之前战败的阴霾,走路带风,亲自巡视新建立的皇家近卫团。

        查理也从纽卡斯尔会战中领悟到了一些东西,他知道要建立的皇家陆军必须要对他忠心耿耿,需要进行严格的训练,让他们从散漫的民兵变成职业士兵。

        在护国税没法收齐之前,查理一世发现成立一支超过10000人的常备部队根本就不足以支付他们的薪水,所以他退而求次,成立一个皇家近卫团来探索建立皇家陆军的可能性。

        皇家近卫团在和苏格兰人停战不到一个月的时间就成立,这简直就是一件难以想象的事情。担任皇家近卫团团长的是查理一世的首席军政官阿斯特利,他曾经在尼德兰和瑞典的军队里服役。在纽卡斯尔会战爆发的时候,阿斯特利还在后方组织后勤,倒是没有经历过其他军官那种无力制约部队的挫折感。

        不管怎么样,查理突然有钱这件事情令所有期待议会重新召开的议员大失所望,他们聚集在伦敦城内一处房屋内。

        “本来国王就要恢复议会了,为什么他好像突然变得富有,完全不害怕苏格兰人会提出巨额的索赔?”反对派首领皮姆一脸痛苦。

        和他一样感到痛苦的还有其他反对派的议员,他们的议会已经被解散了十年的时间,眼看国王的权力越来越大。如果连续二十年、三十年不召开议会,那么议会这个传统就会被人所遗忘,国王将会彻底掌握议会原本应该拥有的权力。

        “会不会是国王从讨伐巴巴里海盗和远征埃及获得的金银财宝还没有花完?我们之中没有人知道国王从那次行动之中获得了多少金银财宝,据说船舱里面装的全都是海盗上供的宝藏。”

        “不可能,我之前向掌管王室财政的大臣打听过,皇家舰队在地中海的行动所获得的战利品数量很惊人,可是大头都让给了华夏人,国王得到的其实只是一小部分。而这一部分他用来发动对苏格兰的战争,向铸铁厂购买火枪、火炮,再加上这次要给苏格兰人狠狠地敲诈一笔。即使能够满足这些支出,王室的财政也会处于破产的边缘,国王陛下绝对不会像现在这样轻松,还有余力建立皇家近卫团。听说国王陛下为了建立皇家近卫团,还下了600支新式火绳枪和7门新式野战炮的订单。这一点都不像是要进行战争赔款和破产的样子!”

        这些不满国王的议员七嘴八舌地讨论最近查理国王越来越嚣张的事情,怎么也不明白是什么使得原本打败仗的查里国王又再次趾高气昂。

        “是不是你们又借款给国王了?”皮姆看向几个在屋内的伦敦城商人代表。

        这些家伙因为垄断贸易而拥有巨大的财富,其中伦敦城商人之中还有财产过10万英镑的巨商,这些商人加在一起肯定是可以拿出令查理一世满意的借款。

        伦敦城的商人代表急忙摇头:“国王因为筹备海军向我们借了一大笔钱还没有偿还,王室财政又有破产的危险,我们怎会在这个时候继续助纣为虐。”

        见到伦敦城商人集团表示自己并没有向国王借款,众多聚会的议员感到更加惊奇和费解。

        国王的钱到底是从哪里来的?!

        就在这个时候,有一个议员走了进来,让其他议员都看向那人。

        “我在王宫的卫兵那里打听到了一个有意思的消息,也许能够解释为什么国王的态度突然变得强硬。”年近40岁的中年议员将帽子放在木桌上,环视众人。

        “他是谁?”

        “好像是来自亨廷登郡的贵族家庭,叫做克伦威尔吧,曾经为沼泽地的百姓请命所以有些名声。”

        “我记得他了,就在十年前他以亨廷登议员的身份刚加入议会不久,国王就解散了议会。”

        很多议员对于没有多少名声的克伦威尔还非常不熟悉,他们同事的时间也很短。

        尽管克伦威尔之前没有什么建树,但是他的确在国王解散议会的时候担任国会下议院议员,有资格出现在这里。

        “克伦威尔,你收到了什么风声?”皮姆向这个原本低调的贵族问道。

        “王宫的卫兵说这段时间来自东方的华夏人频繁地出入王宫,甚至有一次国王陛下亲自将他们送出了王宫。耐人寻味的是那次之后国王就恢复了精神,绝口不提重新召开议会之事。你们说这件事会不会和东方的华夏人有关系?比如华夏人将他们从地中海获得的海量财富借给国王?”克伦威尔说道。

        克伦威尔话音稍落,引发了在场议员、商人们的窃窃私语。

        他们也知道自己的查理国王和东方的帝国走得很近,当初的通商条约还是国王私自和东方的帝国签订的,完全无视了被解散的议会。

        “如果真的是这样,那么事情就糟糕了。国王只会大手大脚地花钱,而不懂得节约,他就像是一个无底洞,华夏人借给他的钱很快就会花光。如果他无法偿还华夏人的借款,那么将会惹怒东方的帝国,又或者会在情急之中出卖不列颠的主权。”

        “绝对不能够让国王向外国借款,这件事情传到欧洲大陆,我们不列颠就颜面无存了,国王为了攻打自己的子民而向外国借款,这简直就是从来没有的事情!”

        “最严重的问题是国王不依靠自己的议会,而依靠来自海外的人,真是糊涂至极。实在想不明白为什么这样的人会是我们的国王!”一群反对派的议员七嘴八舌地说道。

        皮姆眉头紧锁,拍了拍桌子:“各位安静,国王很明显是想要和奥斯曼帝国、法兰西王国一样实行君主专制,我们生而自由的英格兰人不应该任由国王继续闹下去。既然国王可以强制解散议会,我们也有权利自行组织新议会来为子民争取权利。”

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