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第一千四百三十二章 借款和特权

        几乎所有的乡绅贵族、伦敦城的大商人都知道现在的国王十分缺钱,王室处于破产的边缘。

        国王来钱最快的方式就是重新召开议会,获得乡绅贵族、大商人的支持。所以大多数人都在传言解散了十年的议会要重新召开了,甚至有人从大臣那里得知国王有重新召开议会的想法。

        然而查理一世突然沉默了下来,就像是突然间没有了动静一样,任凭各地的乡绅贵族“为民请命”,查理一世绝口不提重开议会之事。

        这种诡异的转变引起了不小的舆论,原本期待议会重新召开的议员大为费解。

        殊不知国王查理为了尽量避免召开议会,宁愿去向外国人借钱也不愿意交出自己的权力。

        郑芝豹代表第四舰队来到了伦敦城,他将战利品交给西方公司,再由西方公司借给查理一世。第四舰队背后的军部可以借此向西方公司收取利息,而西方公司可以向查理一世索要特权。郑芝豹需要确保西方公司合理地使用了这一批战利品,特地从朴茨茅斯赶到伦敦。

        当西方公司、郑芝豹前来求见国王查理时,国王查理十分欣喜地召见他们。

        “不知道你们考虑的如何了?”查理显得迫不及待。

        “我们经过慎重的评估,认为国王您在与我们的来往之中讲究信誉,我们愿意给你提供贷款,贷款金额为40万英镑,分为三期给您,其中第一期贷款20万英镑,后面两期贷款各10万英镑。”黄秀山说道。

        “你们愿意借给我40万英镑?!”查理诧异道。

        他本来只是想要向来自东方的华夏商人借25万英镑,没想到对方竟然愿意向他借40万英镑,这简直出乎他的意料之外!

        “不止如此,对于借给王室的40万英镑,我们可以不要利息,而王室每年需要偿还4万磅,十年内偿清即可。”黄秀山说道。

        “不需要利息的代价是什么?”查理当然知道华夏商人同意无息贷款没有那么简单,于是问道。

        “我们需要三个方面权利。其一是开矿权,我们西方公司可以向拥有煤矿、铁矿的乡绅或者贵族购买采煤场等矿场。只要对方愿意出售,我们就有权利进行收购。当然对于矿场的产出,我们会按照规定的税率进行纳税,拥有和其他不列颠商人一模一样权利和义务。”

        “其二是设立汉语学院的权利,随着我们在这里的生意越来越广泛,还有部分不列颠商人开始向东方航行进行远洋贸易,我想如果能够帮助不列颠的商人或者学徒学会汉语,一定会对他们在东方的贸易大有裨益,也能够促进我们两国的交流。”

        “其三是设立报社的权利,我们可以在伦敦城以及其他重要的城市发行报刊,以刊登时事。无论是汉语学院还是报社,如果我们从中盈利的话都会向王室纳税。”

        黄秀山接连提出了三个特权。

        查理一世听了黄秀山提出的三个条件,对于第二、第三点关于文化方面的特权倒是没有什么,他不觉得设立汉语学院和成立报社会对他的统治造成什么威胁。

        第一条开矿权就有些让查理一世比较难以接受了。

        虽然说现在是农业社会,但是矿产资源也日益重要。许多不列颠人用不起日益减少的木材,开始使用煤炭来取暖,还有铁矿石更是重要的战略资源,无论是生产农具、兵器都离不开铁矿。同时冶铁也需要用到煤炭。

        要是大量的采矿场被富有的华夏商人垄断,说不定不列颠会沦为华夏的附庸!

        “我可以接受第二个条件和第三个条件,不过第一个条件严重损害了我们不列颠的利益,我们需要保持对煤矿和铁矿的拥有,不能够轻易交给外国人进行经营。”查理一世坚决说道。

        黄秀山和郑芝豹对视了一眼,似乎他们设想中也有查理一世拒绝出卖采矿权的情形,于是转变口风说道:“我们也知道国王陛下必须要为不列颠之未来考虑,所以我们要求的是有限的采矿权,而不是无限的采矿权。我们承诺我们可以收购的矿场面积不超过一定的数字,这样一来大部分煤矿和铁矿、锡矿仍然在乡绅贵族的手中,同时我们不涉及收购铜矿、银矿、金矿等贵重金属矿脉。”

        有限的采矿权?查理一世此时神色微微缓和。如果对方真的只是收购几个不大的矿场,那么对于不列颠的市场应该不会造成多少的威胁吧……

        至少查理一世是这么想的,这样一来他似乎也能够说服自己接受贷款了。

        那可是40万英镑,相当于王室一年的财政收入!而且是无息贷款,十年还清!

        相信就是伦敦城的大财团也不会比这更加慷慨了。

        采矿权也不是无偿赠送的,西方公司还需要花钱从愿意出卖矿场的乡绅贵族手上购买矿场,产出的矿石也要交税。

        “40万英镑的无息贷款……如果我们能够规定你们获得的采矿权的范围,那么我便同意和你们签订贷款条约。”查理一世想到不用通过议会就能够获得40万英镑的借款,还是无法抵挡巨大的诱惑,做出了让步。

        双方最后根据对价做出相应的妥协,国王查理同意华夏商人在不列颠进行采矿、办学、发刊三个重要的权利。可能查理自己都没有意识到关于文化方面的权利对于他而言无足轻重,然而对于一种文明侵入另一种文明的过程而言,文化上的侵入更加潜移默化。

        “既然你们都可以借40万英镑给我,不知道我是否可以雇佣你们的军队北上驱逐苏格兰人的誓约军?我愿意用未来王室的收入来支付你们行动的军费。”查理一世见到来自东方的商人慷慨解囊,便提出了更多的请求。

        既然英格兰民兵不想要打仗,那么来自东方的雇佣兵已经可以打败苏格兰的誓约军吧?想到这里查理一世都有些后悔自己为什么要逞能亲自上战场了,用发动战争的军费来雇佣人数更少但是战斗力更强的东方军队,性价比更高啊。

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