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第二百一十二章 皇家造船厂(上)

        大连港,经过一年的建设,颇具规模。楚云开启“风帆战列舰”技术的时候,系统曾经召唤了一个大不列颠的皇家造船厂,就在大连港。

        现在随着大连港发展起来,楚云又重视海军、对外贸易的发展,所以皇家造船厂规模越来越大,甚至开设了第二造船厂。两个造船厂的人员足足有两千多人,其中数百人是原大不列颠皇家造船厂的船工。楚云还专门设立了船舶学堂,大规模招收辽南本地的劳工,进行为期三个月到一年不等的培训,才有了两千多人的造船厂规模。

        除了风帆战列舰、护卫舰、大大小小的炮船,造船厂有时还会接收商人们的订单,为他们建造空肚子的海运船。由于复辽军的船只更加坚固、又适合海运,所以受到商人们的追捧,皇家造船厂因为造船大为获利,造船厂工人的工资也普遍比其他厂子的工人要·高一些。

        不止是新培训的船工,还有一些在东南沿海,祖辈相传的手艺人,从江南商人那儿听闻辽南的复辽军在招募船匠,不远千里而来,使得自己的手艺有用武之地。

        “这是我们从福州到大连港以来,参与建造的第二艘炮船了吧?”造船厂工人用粗布擦了擦额头上的汗水,大汗淋漓。

        一艘长达二三十米的海战炮船,与内河里运行的简陋船只不一样,建造起来并不容易,从铺设龙骨,到上漆、下水,少说要几个月,要是搭载百门巨炮的一级战列舰,没有个三四年是无法建造不出来的。为了加速建造,皇家造船厂分成了第一造船厂和第二造船厂,每个造船厂又有不同的造船小队,人数从数十人到数百人不等。

        看着高耸如巨兽般的战船已经颇具规格,纵使辛苦,这个老船匠还是颇为欣慰地笑了笑。

        “多亏有老师傅您不辞辛苦地带人加班加点,这个编号为十二的护卫舰才算是准时完工,否则迟缓了上报上去,我们小组的奖金就少了不少。”负责建造十二号护卫舰的小组组长提着几笼包子过来,“辛苦各位了,大家都过来尝尝,这是天津卫来的厨师做的包子,味道鲜美。“

        数十个船匠听闻有吃的,都围过来,不一会儿就将包子抢掠一空。休息间,船匠有说起船厂里的事情或者寻日里的一些琐事。

        “老师傅您看船坞里那个叫做战列舰品级的船只,计划配置五十六门大炮,还有三十六磅的巨炮,那才叫真正的炮船。我们造的这个中小炮船,只是给他们当护卫舰用的。”一个年轻的船匠嘀咕道。

        “负责建造战列舰的是船舶学堂里的那些个西洋人,他们熟悉战列舰的建造,我们也不得不承认目前只有他们能够造出那般的大船。不过等我们多建几艘中小炮船,积累一下建造新式战船的经验,便可以向厂长申请建造大型战列舰。”从东南沿海来的老船匠说道。

        “你们说军主为何要建这么多的船舶,我们造的这个是第十二艘炮船。我私底下与其他组那些人讨论,还有好几艘与我们一样的炮船正在加急建造,编号为十五的炮船的龙骨都搭好了。除了中小型炮船,还有两艘被评定为三类的战列舰在赶工。要是将这些个船只全都按照规格搭配火炮,起码要有三四百门大炮,弹药更是要成千上万。”一个船匠说道,“有这么多火炮,可以在海洋上横着走了吧?”

        “哪有那么简单的事情。你也不想想,我们造船厂是火力全开,昼夜不停地生产战船,才有这些火炮。但是军械局生产的大炮,可不只有我们海军船只的舰炮,还有火炮旅使用的野战炮。除了大炮,还要生产火枪、刺刀,以及其他军械,要在那么短的时间内生产出三四百门大炮是不可能的。估计现在只有一半的战船搭配了火炮,其他战船只是用来训练的。”另一个船匠说道。

        “即使只有两百门左右的火炮也已经很可怕了。还有原来从西洋到来的胜利号和之前的四艘护卫舰,也有两百门左右的火炮,合在一起就有四百门大大小小的火炮,可扬帆起航的大中型船只有近二十艘。这样一支船队,就是福建水师遇到了,只能饮恨。“老船匠说道。

        “老师傅,你是从福州逃难过来的,难道朝廷水师还比不上我们辽南一地生产出来的炮船?“说起船只之类的事情,这些船匠一时间来了兴趣。

        “也不能这么说,朝廷的水师有船只上百,数量很多,只可惜火力太弱了。主力的战船的火炮还是从西洋人那边买过来的或者仿制的,一艘战船能有几门火炮就算好了。说起来,朝廷水师还没有东南那边的海盗强势。你们听过‘十八芝’吗?“

        老船匠开始讲起在福建周围海域发生的事情,周围不少船匠都好奇地聚过来听故事。连负责管理的组长也蹲在一旁的木料上,津津有味地听着老船匠的故事。

        “话说三年前,在夷洲北港溪出海口,郑芝龙为首的十八位海盗商人结拜,称为‘十八芝’。十八芝那可是纵横四海,两年便屡破明朝水师提督俞咨皐统领之福建、浙江水师,声势所向披靡,官兵疲於奔命,却那他们无可奈何。就在去年,郑芝龙率十八芝的人马进攻泉州,再次击败福建水师。你说他们厉不厉害?”老船匠绘声绘色地描述道。

        “福建水师和浙江水师怎么这么不禁打?”年轻的船匠听着一阵郁闷。

        “谁说不是呢?说起来还是朝廷对大海不重视,现在福建水师的不少船只都是匆忙建造的,还是用旧船的木料,再加上水师人员多是半吊子,输给海盗也实属正常。现在十八芝有大大小小的船只七百,更是横行无阻,来往南洋的船只都要给他们交保护费,才能安全通行,你们说威不威风?”老船匠继续说道。

        “在大航海的时代,朝廷却海禁,十八芝只是弥补了朝廷在海洋上的权力空白而已,不足为惧。”

        这个时候,众人的身后传来一句话。

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