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第一百五十七章 回家

        晴日初升,悠然绵长,犹如雷鸣般的龙吼唤醒了沉睡的炬峰山。

        当山脚营地内的众人揉着困倦的眼睛,被惊醒走出帐篷时,眼前所见,是他们一辈子都无法忘怀的景象!

        青色、金色、银色、赤红、暗紫……鳞次栉比,平日里往往连一头也难得一见的巨龙,今天却多到能挑花了眼!

        双翼横起,张牙舞爪,在山巅间的云端上下腾飞;发出的龙吼,让人感觉仿佛灵魂都在为止颤抖起舞。

        下一刻,怒吼的巨龙们冲破云霄,以炬峰山峰中心,驾驭长空,向着四面八方飞去。

        一片惊愕的营地中先是死寂,随即爆发出不逊于龙吼的欢呼!

        尤其是许多东萨克兰的难民和军团士兵们——如果埃博登和拜恩人只是惊讶,他们则是震惊。

        在他们祖祖辈辈的传说和历史上,只有两次见到过巨龙们翻滚入云,在炬峰山巅群龙起舞的景象——并且每一次,都昭示着即将到达帝国命运的转折点。

        第一次是第二世代,艾克哈特一世陛下的“伟大征服”;

        第二次,是第六世代“贤者”布兰登一世陛下决心北上,在血骸谷与南下的邪神和魔物决一死战;

        之后任何一次,即便是群雄汇聚的第十世代,“狂龙女皇”与“黑公爵”纵横帝国时,也不曾有过这样的景象。

        在皇室被冠以“龙王家族”之名,以巨龙驾驭帝国的东萨克兰人心中,帝国的命运和巨龙是联系在一起的;每一次巨龙们的举动和异状,都被迷信的“东萨克兰乡下人”看成是帝国命运的征兆。

        炬峰山的巨龙再一次“倾巢而出”,这也就预示着帝国将再一次迎来命运的转折;只要能赢得胜利,帝国必将再次拥有整整六个世代的辉煌!

        “真的要走?”

        山脚下,站在浮空城护墙上的布兰登插着腰,有些失望的看着黑发巫师:“多待几天行不行——德雷西斯和我的军团南下还有段时间,我手底下没几个能打仗的。”

        “有你在,至少不担心这帮乌合之众被那帮叛乱贵族的私兵一冲就垮了。”

        “算了吧,我留下来只会给那些帝国贵族更多反抗你的理由。”黑发巫师耸耸肩,并没有把布兰登的话当回事:

        “让一个拜恩公爵在东萨克兰指挥平叛…除非你真的准备把这里屠一遍才行。”

        “何况如果我不回去,那谁给你筹备接下来平叛的资金?”

        听到这话的皇子殿下表情一塌,有些愁眉苦脸的看了眼下面的营地。

        没错,要是在这么下去不等平叛结束,自己就得被这帮人活活吃穷!

        事实上现在已经有这样的苗头…只不过靠着从埃博登带出来的物资,还能勉强撑一撑;等到粮食告罄,自己想不杀人都不可能了。

        “好吧,看起来那只能这样了。”无奈的摊摊手,布兰登有些不甘心的扯扯嘴角:“你可以回家了,我的巫师顾问阁下。”

        “但千万别太安逸…最晚明天开春,你就会忙到脚不沾地了。”

        二人的表情同时凝重了些。

        “军务大臣,我那位亲爱的瑟维林叔叔和艾勒芒的尤利·维尔茨大公眼下正在封锁埃博登边境——按照我皇兄的习惯,他不到有十足把握绝不与敌人决战,特别是已经没有退路的孤军。”

        “而洛泰尔深林堡一线的战事,又非常不适合大规模军团展开,无论敌我都是一样;皇兄最多会提供些许援助和后勤,不会蠢到亲赴战场的。”

        所以这个冬天,将会是最后的休战?

        楞了一下,洛伦大概明白了布兰登的意思。

        虽然这次康诺德的“全面战争动员”,在帝国贵族上下的干预下几乎是“全面失败”,但暴露的不仅仅是贵族一方,也是帝国本身的问题。

        说得简单点儿,就是和平的时光过的太久,从上到下都没有“全面动员”的准备。

        自“狂龙女皇”之后的第十一、十二、十三总共三个世代,再也没有经历过像之前那样,会危机到整个帝国存亡的威胁;即便是魔物入侵,半人马入侵或者矮人王国骚动…往往也只是调动一两个公国的军队,至多再派三五个军团就能解决问题。

        所以这一次“萨克兰骚乱”,康诺德看到的不仅仅是贵族们的不配合,还有就是帝国上下都没有全面动员的心理准备,不知道将整个帝国的战争潜力发动起来是怎样一回事。

        那样的盛况,绝不是倚靠帝都内的一声令下;而是要皇室与各公国通力合作,相互配合达成默契,竭尽全力才能完成的盛举!

        而眼下的问题是对面的亚速尔精灵,很可能已经完成了这样的全面动员——否则他们也无法这么轻易的,将两支兵力超过十万人的军队运过迷雾海,并且看起来随后还有援兵。

        但帝国还没有。

        所以康诺德的计划,大概就是趁着整个冬季封港的时间,一方面对入侵的敌人进行封锁,争取喘息的时间;一方面在帝国内部,尤其是中层完成动员准备,待到开春再一鼓作气,与敌人决战。

        毕竟作为防守的一方,帝国依然拥有地利的优势,可以更加轻松的集结优势兵力,对入侵的敌人分开歼灭。

        至于具体的计划,从布兰登接下来的打算也能大致看得出来。

        对外,与几个公国达成默契,重建“御剑骑士团”拉拢人心,保障公爵们的利益;对内放纵布兰登铲除异己,巩固东萨克兰;自己则在帝都内与上层贵族还有教会们周旋,争取得到他们的支持。

        嗯,还真是满满的如意算盘。

        “所以你真的打算,就这么乖乖按照康诺德的想法来?”

        “当然,反正对我有利,为什么不呢?”布兰登耸耸肩,一副理所当然的架势,还感慨的叹了口气:“毕竟,这都是为了德萨利昂…还有帝国嘛。”

        看着“突然变老实”的布兰登,哪怕已经见过一次,洛伦还是表情愕然。

        不行,这么成熟冷静,顾全大局的“丢脸皇子”实在太违和!

        真是…他到底受什么刺激了?

        “你怎么回事,又是这个表情?”布兰登疑惑的挑挑眉头,随即眼前一亮,很是惊喜的翘起嘴角:“难不成被我成熟冷静,顾全大局的表现给震惊到了?!”

        “……”洛伦·都灵。

        “哎呀,别那么不好意思——我知道的,很多时候我的成长和表现都会超出人们的想象,感到惊讶是很正常的事情,没什么特别的。”

        眉飞色舞着,皇子殿下一副毫不掩饰的表情:“怎么样,现在看起来是不是觉得我特别可靠,特别有信心了——有没有那么一点点,嗯…想留下来陪我的冲动?”

        “……再见。”

        面无表情的黑发巫师转过身,头也不回的向浮空城内走去。

        “哎哎哎…等等等等,干嘛那么着急啊,我错了我道歉行不行?!”

        惊慌失措的布兰登,立刻现了原形。

        停下脚步,也不转身的洛伦冷漠的扭过头。

        “好吧……”挠挠头,看着洛伦表情的皇子殿下立刻明白了:“保重,顺便记得替我向夏洛特问声好,就说…呃……”

        “算了…我觉得什么也别说,可能还会让她喜欢我一点儿。”

        黑发巫师十分赞成的点点头。

        浮空城发动的声响传来,缓缓升空。

        远处的炬峰山上,再次响起了巨龙们的怒吼。

        那声音,宛若雷鸣。

        …………………………

        从东萨克兰到拜恩公国的道路,是被四方大道相连的。

        因为事先没有通知过夏洛特关于炬峰山的事情——其实是连埃博登之战,也是到开打之后才想起来通知她——所以“特别心虚”的洛伦根本不敢有半分耽搁,整个队伍在抵达边境之后,立刻“兵分三路”。

        洛伦自己带着仅存的百余名苍穹之翼猎魔人,骑马走四方大道全速前进,绕过途径的所有城镇与堡垒,直接奔赴赤血堡;

        而全副武装的拜恩骑士,则在怒火堡伯爵艾克特的率领下打出旗帜,一个城堡一个城镇的经过,将埃博登之战的结果,还有“拜恩公爵生还”的消息传遍整个拜恩;

        最后所有的伤兵,巫师以及不愿追随布兰登,跟着来到了拜恩的埃博登难民,则被全部安排在浮空城上,慢慢的跟在后面抵达,免得拖累了行军速度。

        在这样“轻装前进”的加持下,洛伦只用两天时间就横穿了三个伯爵领,并且在第三天的下午,抵达了赤血堡的边境。

        看着辽阔原野上大片大片的农田,精致的风车园林还有郁郁葱葱的葡萄园,内心十分忐忑的黑发巫师,总算是松了口气。

        自己这么拼命的赶回来,而且炬峰山之行又是不得已的突发事件,该解释的都解释了…这下子,夏洛特总不至于再生气了…吧?

        看着远处半山腰,犹如骑士般巍然屹立的赤血堡,洛伦的面颊本能的抽动了下。

        眼下是凛冬的季节,即便是地处南方的赤血堡也已经能看到寒风侵袭的痕迹——麦田之中已经是大片大片的金黄色,旷野中的密林也是掺杂着红黄的浅绿,比盛夏时节更加绚丽。

        只不过眼下都已经入冬,城外的道路上是不是也过于热闹了?

        不远处山下的道路上,已经被一个又一个农夫、旅者、商队、马车还有各式各样打扮的行人变得的拥挤不堪;大部分人都在朝着赤血堡的方向赶去,但也有不少商人直接就在路边摆摊,热切的叫卖了起来。

        这样的“临时街市”,居然从城堡外最远的一处小酒馆,一直蔓延到了赤血堡城墙外的镇子,绵延几里,全部被堵塞的满满当当。

        而等到诧异的黑发巫师和路斯恩一行抵达城堡外面的时候,看到的比城外的街道上还要热闹十倍——数以百计,五颜六色的燕尾旗,被当成装饰品在挂在城墙上;镇子上的集市已经是人山人海。

        每一个酒馆都是爆满,每一个旅店都塞满了人,每一辆马车都被堵在了人潮之中…乍一看,就像是全拜恩人的都记载了这一座城镇里!

        “圣十字啊……”发现已经走不动的路斯恩,有些恍惚的看着眼前的“人潮”喃喃自语:“这…到底是什么庆典,怎么好像比盛夏节还要热闹?”

        “盛夏节…今年的盛夏节怎么可能跟这个相提并论?!”一个走在他们前面的商人听到他的话,一脸诧异的扭过头来:

        “这可是轰动全拜恩的大事情——十三领的伯爵们…呃,除了随公爵出征的怒火堡伯爵以外,全部都特地赶来了!”

        “那到底是为了什么?”灰瞳少年一脸的不解。

        “这个嘛…总共有两件事。”看出来路斯恩是个外地人,那商人立刻开始滔滔不绝了:“首先当然是庆贺公爵在埃博登大胜,孤身一人击败亚速尔精灵的百万大军,这可是历代骑士王都没有的功绩,连德萨利昂家的皇帝也比不上!”

        “你看,他们这不是赶紧邀请公爵前往炬峰山,和巨龙们谈笑风生——否则的话,还有什么能够褒奖我们公爵的如此丰功伟绩?!”

        “……”

        抽动着喉咙,路斯恩小心翼翼的瞥了眼身后黑发巫师:“那…第二件事呢?”

        “第二个,当然是婚礼了!”商人眉飞色舞道:“对我们拜恩人来说,这世上还能有比婚礼更大的事情吗?!”

        “赤血堡女伯爵,嗯…应该说是圆桌议会正式宣布,将会在庆祝公爵凯旋的宴会上举办一次前所未有盛大的婚礼,来为这光荣的一天增加更多的风采!”

        “婚礼?”路斯恩挠挠头:“谁的婚礼?”

        “谁的婚礼,还能是谁的婚礼——您不会是故意的吧?”商人瞪大了眼睛,看看周围然后连连咳嗽几声:

        “虽然眼下还没有正式宣布,但我老婆的弟弟他第二个堂兄,是赤血堡宫廷里的二等厨师,奉命制作一道萨克兰鸽子派——你知道,这在天穹宫时皇帝婚礼上才能出现的美味佳肴,所以这次婚礼的主角……”

        “当然是我们的公爵大人了!”

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