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第227章 “风暴”前夕

        正是因为这些宗教原因和历史原因,基督教在兴起之后,才会对城邦破灭后流散到卡拉迪亚的犹太人百般排挤,禁止他们占有土地,只许经营受人鄙视的商业。而如今已至末路的芮尔典王国,资本主义却正在萌芽,新兴的资产阶级与长期经商的犹太人产生了利益冲突,在他们的推动下,南方地区反犹情绪日益严重。而在以自由贸易和中立态度著称的禅达,对待犹太人则比较友好,并在法律上给予保护,像小杰克一家这样来到禅达谋生的犹太人为数不少,没有什么好大惊小怪的。唯独有一点让“老好人”感到疑惑的是,临近天黑这家犹太人宰杀并烹饪这么多羊肉,显然不是自家吃的,城外有谁会下这么大单生意?负责城外治安的凯索那队人向来是在他家的大车店落脚,那本就是他自己的私兵,

        小杰克家的大主顾其实是隐藏在贫民区废弃救济院里的那批外来佣兵,这些人都是奴隶商人拉蒙为禅达伯爵阿拉西斯二世雇来的精锐,但因为伯爵的谋划暂时还见不得光。为了约束住这些佣兵,拉蒙费了不少心思,先是好酒好肉,然后又是夹在普通奴隶中分批运来的女奴,所以当他与警卫队长凯索发生冲突时,佣兵们才会出面给他撑腰。只是这些佣兵虽自号精锐,但比起同样做佣兵混出头的维吉亚人可就差远了,不过与那些仅是样子货的普通禅达警卫相比,确是又强上不少。先前“禅达夏集”尚未开始,这些人也还耐的住性子,如今正值夏集最为繁荣的时候,他们哪里还按捺的住,看在金主的面子上,他们能忍到太阳落山才出来寻欢作乐,已经算是大不易了。

        这些外来佣兵对禅达的法律并不熟悉,按照往常的恶劣习惯找上了这家做熟食生意的犹太人,先派人付出定金让小杰克一家整治羊肉,然后趁夜市结束,夜深人静时回来顺手牵羊。小杰克一家在禅达一带营生已久,对几个生面孔佣兵虽然有所防备,但还是疏忽了防范,因为大批武装人员进入禅达必须要经过审核,他们最近又没得到什么风声,下意识的认为这些人是随商队合法进入的,所以只请了一个相熟的竞技场斗士来撑场面。而鬼使神差的,馋劲上来的弗莱特和背痛发作的“老好人”在佣兵们到来前走进了这家小店,又因为一些小争议停留,丝毫没有预感到欲来的风雨。

        “这位是我的祖母,我叫……”小杰克借着介绍观察着祖母的脸色,想看看祖母到底听到了多少。

        “杰克,是吧?我已经听这位祖母说过了。”弗莱特截过小杰克的话头,背后议论他人被发现,让他有些尴尬,他正想着怎么糊弄过去,以平息眼前这位看起来有些固执的老人家的怒气。

        “我可不是你的祖母,你可以叫我婕西。外乡人,报上你的名字,你最好给我一个合理的解释,别想着怎么糊弄我。”老妇人虽然看起来仍一脸怒色,但并不是无法沟通的样子,只是直觉有些惊人。

        “呃,我是弗莱特,受征召的农兵,恕我直言,您的炖菜实在,实在……”弗莱特感觉不说出个子丑寅卯来,老妇人是不肯罢休了,于是便不再拐弯抹角,实话实说,只是他的卡拉德语还不过关,形容时卡了壳。

        老妇人出奇的没有暴跳如雷,而是在对弗莱特稍作打量后,倒转过长木勺那略带弧度的柄,突兀的勾住弗莱特的脖子,将他拉低到同等高度。先是拉开他的领子,看了眼他的肩颈,然后又用干皴、粗糙的手抬起他的下巴,掰开他的牙关对着火光的方向,觑着眼细看了看他的牙面,动作十分的利索,一点不像看上去那么老迈。事实也是如此,看起来像是六、七十岁的婕西,真实年纪不过才五十出头,或许比弗莱特的母亲还要小几岁呢。

        “哎?老人家,您这是做什么?”弗莱特被婕西毫无预兆的举动吓了一跳,但很快便感觉到她并没有恶意,于是不解的问道,而不远处的“老好人”看到这一幕却是微笑不语。

        “啧啧,都落到这步田地了,还装什么大爷,看在头一次见的份上,就不跟你计较了。”婕西查看完后做摇头叹气状,一副果然如我所料的样子。

        “啊?您想说什么?”弗莱特显然没看透对方的思路。

        “约瑟夫!约瑟夫!”婕西看着弗莱特满脸不耐烦的样子,同时高声叫着儿子。

        “来了,来了,母亲,我都看着呢,用不着这么大声。”那个在后门外剁骨头的矮壮汉子应声小跑了过来。

        “瞧瞧,这才是从小干活长大的,再看看你那身细皮嫩肉,肩膀上连块老皮都没有。”婕西拉开儿子的衣领,指着其肩膀上的茧皮说道。

        “这跟烹饪有什么关联吗?您不是在故意叉开话题吧?”弗莱特似乎想到什么,却又不甚明白,总之是一头雾水。

        “什么?约瑟夫,小杰克,你们说说看,我是那样的人吗?我……嗨——我跟只呆头鹅较个什么劲。”婕西的声调又尖锐了起来,但马上又降了下去,自我劝慰道。约瑟夫和小杰克父子对视一眼,一副无可奈何、心照不宣的样子,显然是早就习惯了。

        “那么,这位外乡来的‘老爷’,您对我的炖菜有什么想说的?嗯,怎么说来着?见地,见解……对了,是妙见。”婕西语带讥嘲的问道,实际她心里却是将弗莱特误认为一个外乡来的落魄贵族,一个恐怕连厨房长啥样都不知道的呆子。通过这么一会,弗莱特也已经看出来了,老妇人婕西是个雷厉风行的急性子,显然还是这一家里掌总的,而且一急起来还有些絮叨,自言自语的那种。

        “我觉得……”弗莱特刚拉起架势时,婕西还一脸的不以为然,但当他用尚不纯熟的语言,磕磕绊绊的说到如何去腥,又如何增加鲜、香、嫩时,她的神情却变得认真起来了,这其中有她知道的,也有她不知道的,只是她嘴上却不肯轻易服软。

        “瞧瞧您说的,还真是够轻巧,又是花椒又是胡椒的,我能不知道那些好使么?可只要那么一丁点,就比我这一整锅都值钱了。一个铜子的炖菜,就算只有点盐味你都赚到了。”

        来自舌尖上国度的弗莱特,在各种美食节目的轰炸下,多少也记住了一些常识,作为现代人他觉得那些寻常调料是家家户户都常备的,可他又哪里知道卡拉迪亚的香料行情?直到被婕西这么一顿抢白,他才想起看过的一桩趣闻。说的是西方的一户人家在清理老宅时,从一本古书夹层里发现了一张藏宝图,然后好奇心大起的一家人便去按图寻宝,结果找到的“宝藏”却是一箱层层包裹不知道放了多少年的胡椒,因为它们在被藏起来的年代价比黄金。

        “呃,对于一个阿司的价位来说,这样的标准确实不合适,但是一些廉价的替代品并不难找到。洋葱、大蒜、甜菜这都算是常见的,迷迭香、鼠尾草、莳萝、香芹、香菜,前阵子五朔节时还有人整车拉来呢。对了,还有野葱……”虽然被婕西噎了一句,但弗莱特并未在意,谈到吃的他就像小宇宙爆发了一样,他原本的“发财大计”虽然破灭,但准备工作却没白做,通过平日里和伙伴们的闲聊,禅达穷人家里常见的调味品他已经了解了个大概。

        “说的倒挺不错,可冒昧的问一句,你下过厨吗?何况这些加起来也不便宜。”相比那些一辈子窝在村子里种地的农民,婕西和家人为了生存四处闯荡,多年下来什么样的人没见过?她觉得弗莱特不过是嘴上天下无敌而已。

        “我、我当然会做了……”婕西的话让弗莱特心里有些发虚,他这些天卖草编就是想攒钱去定做一口炒锅,那种笨重的大肚炖锅可没法做简便快捷的炒菜。

        正当弗莱特还想要辩解时,一阵嘈杂的笑骂声却吸引了几人的注意力,那杂乱的声音似乎正冲着这家小店来的,由于弗莱特与婕西的谈论,这会声音已经离的很近了,才被小杰克他们发觉。

        “那个谁,你的炖菜再不吃可就要凉透了,别傻呆呆的挡在门口,我们还有得忙,改天再见识你的厨艺吧。”婕西只把弗莱特的话当作是笑话来听,而夜市临近尾声,街面上早就没什么行人了,这会来的除了预订羊肉的客人外还能有谁?

        “呼——”从语气中弗莱特知道婕西没把他说会厨艺的话当回事,却还是长出了口气,他差点就下不来台,真要是让他露两手,脸恐怕要被打的啪啪响。

        “约瑟夫,你跟客人解释下,价钱上也可以做些让步,要是他们有落脚的地方,跟他们说马上就可以送去。”婕西赶回厨帐继续忙活的同时,嘴上还在吩咐着儿子,这单生意她原本是不想接下的,因为从对方预订羊肉到现在,还不到两个钟头,临时采买、宰杀、整治,实在有些太仓促了,之所以会接下这单生意,完全是因为对方主动预付了定金,那份爽快麻痹了这一家人。

        三十五岁的约瑟夫已经奔向不惑之龄,剔羊腿筋的少年正是他十六岁的大儿子约翰,他和小儿子杰克差不多年纪时就跟着学做生意了,怎么可能不懂这些?可母亲婕西对他却仍是时常叮嘱,不过他无奈的同时也早就习惯了,因为他对两个儿子也同样如此。

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