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第九十一章 下乌克斯豪尔之行

        佩德罗想要彻底洗白梅尔家族,进而获得贵族身份成为上层社会中的一员,好让家族富贵得以世代传承下去,而不是像现在这般活的提心吊胆,他的谋划与托尼是何等的相似。可梅尔家族的财富却是源自于密探身份所带来便利的积累,如今吃了个饱肚儿却想要卷起身家不干了,这种行径绝对是情报总管所无法容忍的。

        要知道,佩德罗梅尔这样的地区负责人级别的情报高层一旦叛离,王国的情报网络瞬间就会崩塌一大块,因为当地的情报人员名单只掌握在其手中,想要重新恢复,要耗费的人力、财力、物力暂且不说,所需要的时间也是难题,一旦因为这种情况导致情报外泄而出什么岔子,情报总管必然要承担责任。这也就是说,因为佩德罗洗白家族的谋划,凯恩是位于他的对立面的。整个私酒贸易网中的各方势力佩德罗实在是难以全部掌控,他不能确保凯恩是否会从一些蛛丝马迹中识破他的计划,所以转移凯恩的注意力就很有必要了,从凯恩身边的人着手显然最为有效,而托尼和乔纳森的出现正好给了他可乘之机。

        与此同时,托尼和乔纳森一行人从叶瑞阁郡的斯瓦尼乘船渡过诺玛河到达了温科德堡。在下乌克斯豪尔的温科德和霍尔德两郡诸邑中,因为作为治所所在的关系,温科德堡规模最大,人口也最多。就拿霍尔德堡来说,它的规模甚至不到温科德堡的一半,不过这也和地形有关。霍尔德堡位于霍尔德峰北侧,正好卡在下乌克斯豪尔西侧的出口,坐拥地利之便,俯视山脚,将整个边界都尽收眼底。不过也正因为地形的缘故,大型石料难以运输,自然也就限制了城堡的规模。而在温科德堡东南,霍尔德山脉延伸至此虽然略有平缓,却依旧陡峭异常,在阿哥尔隆山岭与诺玛河之间最狭窄的地带,便是下乌克斯豪尔东侧边界,在这里喉关依山临河而立,极为险要,与梅尔家族庄园所在的雾谷隔河相望。

        乔纳森在离开苏诺之前,便与下乌克斯豪尔出产的葡萄酒打过不少交道,那可是芮尔典王国内斯瓦迪亚人唯一能与罗多克人的菲德讷红酒相抗衡的葡萄酒了。菲德讷因为得天独厚的地理环境才得以出产全卡拉迪亚最好的葡萄酒,可在下乌克斯豪尔霍尔德郡的鲁斯林根,生长在这里的白葡萄与菲德讷的红葡萄相比毫不逊色,只是红酒毕竟有着“基督之血”的名号,所以更受基督徒的青睐。在乔纳森看来,既然到了黑地亲王领,又涉足了麦酒生意,上档次的鲁斯林根白葡萄酒自然也不容错过,就算最后生意谈不下来,去品尝一下也是好的。

        关于下乌克斯豪尔地区白葡萄的起源,据说早在芮尔典开国之君卡罗勒斯在位时就开始种植了。这种白葡萄本来只是生长在诺玛河南岸的一种野葡萄,在乌克斯豪尔建城时期,卡罗勒斯渡河来到如今的下乌克斯豪尔一带巡视,那时当地的领主并不富裕,酒窖中没有葡萄酒用来招待国王,为了面子只得硬着头皮让仆人去临时搜罗。仆人们也是丝毫没有办法,领主都如此窘迫就更别说领民了,其中一个仆人在一户平民家里找到了由野葡萄酿制的白葡萄酒,虽然粗劣,但好歹也是葡萄做的,那个仆人就这样想着拿回去凑数交差了。那位领主也实在是没办法,有总比没有强,结果在招待卡罗勒斯国王的宴席上,他却对这酒十分的满意,不仅召见了酿酒的那户人家,还赏赐了当地领主。事后,平民们也就自发的开始移栽种植这种白葡萄用于酿酒,并逐渐有了如今的规模,国王喝了都说好,这名头,啧啧,说出去多有面子。

        由于佩德罗梅尔命管家托尔克暗地里打了招呼,给予乔纳森商行一些关照,下乌克斯豪尔的酒商多少得卖他个面子,反正酒酿出来就是卖钱的,卖谁不是卖呢。况且托尼和乔纳森一行此前才为酒商们解决了迪林纳德与拉法德的谈判难题,酒商们还记着这个人情呢,所以大家压缩库存一人挤出一点凑了些份额给他,也算是透过乔纳森向佩德罗示好。为此酒商们还主动接下了运输,既然要卖好何必不卖到底呢?反正可以夹在运粮队伍里一同运到艾里邑,酒商们平时在这一过程中也是有捎带私货的。

        因为在凯恩强硬的态度下,不得不离开苏诺的缘故,这段时间以来乔纳森的心情一直有些郁闷,但来到黑地亲王领后两次生意上的进展,使得他心情大好。虽然这其中大多都是托尼在出谋划策,但乔纳森毕竟是个充满活力的年轻人,能够亲身参与到其中,就足够让他兴奋了,这不仅让他开阔了眼界,也体味到了有权贵撑腰的好处。

        鲁斯林根位于下乌克斯豪尔最南端,紧挨着霍尔德山脉的山脚,算是一座小型的山城,成片的葡萄园一直从山脚覆盖到山腰,几乎整个镇子的居民都从事着与葡萄酒相关的职业。在谈下了一些鲁斯林根白葡萄酒份额后,乔纳森愈发的想要进入罗多克山区见识一下那里繁盛的商业城镇了,因为严格的来说,只要到了乌克斯河南岸,便算是进入罗多克地区了。下乌克斯豪尔就像是芮尔典王国嵌入罗多克地区的一根楔子,阻隔在同样位于乌克斯河南岸的库儿玛郡与阿哥尔隆郡之间,作为监视罗多克人动向的桥头堡。但也正是受到罗多克地区繁荣的贸易活动的影响,下乌克斯豪尔以鲁斯林根葡萄酒为主的商业才逐渐发展起来,进而带动了整个黑地亲王领的麦酒走私贸易。

        在鲁斯林根的洽谈结束后,乔纳森并没有选择向东穿过喉关,进入阿哥尔隆,然后前往维鲁加谷地的路线。而是决定前往库儿玛堡,之所以做出这样的选择,主要还是为了赶在入冬大雪封关之前通过这座山间关隘,这座古卡拉德帝国时代留下的雄伟建筑,时至今日仍是控制着进出罗多克山区的交通要道,往来商旅众多。

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