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第七十二章 刘香

        “还是钟兄弟有血性,哪像魏三那厮,丢尽了我等海上之人的脸面。:看小说”

        走在前面的郑芝龙听到周三老之言,回过头来笑道:“人各有志,不必强求。魏三兄弟的选择算不得错,咱们这些人终究是化外罪民,海上世道乱,强则仗势凌弱,弱亦可反吞强,今日我等看似风光限,却难保明日不会死于非命。”

        李芝奇笑着接话道:“没错,魏三或许将是我们之中惟一能得善终的人。”

        话音一落,气氛稍稍凝固,诸盗嘿嘿言。李芝奇简单的一句话道出了真理,除了归顺大明朝廷的袁进、李忠二位大豪,如今还有几人记得十年二十年前纵横大海的豪杰们?十年二十年后,他们亦将步其等后尘,化为沧海一游鱼,泯灭人世间。

        周三老不以为然道:“像魏三那般躲在番外日本苟且偷生,纵然得了善终又有何用?我宁愿轰轰烈烈活三五年,也不屑去学魏三。”

        “好!”

        “周当家说得好!”

        “如此方不负来世上走一遭!”

        诸盗纷纷回神,竞相喝彩。

        郑芝龙微笑说道:“古语云:“命由天定,事在人为。”周兄弟正因有此过人心志,方有此过人成就,魏三兄弟相形之下便要逊色多了。”

        周三老似笑非笑道:“我这点成就算什么,郑当家的成就才叫一个惊人。”

        众所周知郑芝龙发家可谈不上光彩,不晓得周三老是不是故意的,这话很容易让人产生歧义,至少李芝奇、钟彬等人眼含玩味之色,敏感一些的人必然变幻颜色,郑芝龙却言笑如常道:“我郑芝龙有今日靠的不是我一个人,靠的是数兄弟倾力扶持。”

        周三老笑了笑,转移话题道:“有一件事要和郑当家说道说道,我在沙埕听说萧朝清也在台湾。”

        “哦?他在台湾?”郑芝龙微微一怔,萧朝清乃是闽东大盗,由于其为福州人,和他们这些漳、泉之人较少往来。

        周三老又说道:“不过他在北边,鸡笼。”

        郑芝龙恍然大悟。三年前,即天启四年,日本禁止西班牙来航,同时荷兰人为垄断大明的海外贸易权,攻击一切前往吕宋贸易的大明商船。吕宋西班牙人力击败荷兰人确保航线安全,迫不得已北上进军台湾北部鸡笼,构筑鸡笼城,西班牙称为圣萨尔瓦多城。试图把大明商人吸引到鸡笼来,既能降低双方贸易风险,又可同荷兰人展开竞争,西班牙人对自己的竞争力充满信心,因为他们拥有美洲取之不尽用之不竭的白银。

        想法挺好,可惜西班牙人对大明沿海甚为陌生,哪怕治下吕宋中国人多达两三万之巨。鸡笼虽与福州隔海相望,不用一日即可到达,但大明只有一个合法出海口,即漳州月港。从月港出发,一昼夜可至台南荷兰人处,而若到鸡笼则还需两日夜,论方便大明商人当然会选择前者。且鸡笼并非优良碇泊地,再则鸡笼一年中一半的时间都在下雨,瘴气甚重,大明商人到那里很容易生病,病辄殒命,风险极高。另外台湾北方番人远比南方番人凶恶,几乎法交往。如此种种原因相加,导致鸡笼贸易始终半死不活,和荷兰人的大员相比可谓一个天上一个地下。

        萧朝清名为海上大盗,其实干的不是劫掠的勾当,主要以走私为营生,他到鸡笼干什么不问亦知。郑芝龙说道:“我不久前也给萧朝清写了一封邀请信,他至今明确回应,现在看来,他八成是不会来了。”

        周三老笑道:“萧朝清活腻了不成?竟敢扫郑当家脸面,不如找个机会将他杀了。”

        郑芝龙摇了摇头道:“我郑芝龙虽谈不上好人,可也不算恶人,岂能因此滥杀辜。”郑芝龙不会为脸面杀人,只会为利益杀人,他在闽东毫根基,除掉萧朝清固然可以得到一些好处,但最大的便宜定为周三老窃据,从来都是郑芝龙把人当枪使,怎会沦为别人手中之枪。

        周三老并不失望,他本就没抱希望。进入庭院,周三老又马不停蹄与郑芝龙走进厅堂,翻浪蛟、何三老、林七老等人皆随其而入,黄辰则被留在了外间。以他旗下十五条大船的雄厚实力,北港实力在他之上者不超过二十人,当然,不少豪杰拥有的船只比他多,只不过没有全部带来罢了。不管怎么说,黄辰也算一号人物,最后居然进不了厅堂,说出去简直笑掉人的大牙。

        黄辰哑然失笑,毫不在意,带着几名手下闲逛。初时诸盗不乏同黄辰等人接触的,待发觉他们来自浙江大陈山,马上失去了兴趣。大明海面是漳、泉之人的天下,闽东、两广之人都不曾放入他们眼里,浙江?他们只知道周三老在那边混得很风光,其他人算个屁!

        黄辰心中的想法和他们别二致,一时人打扰,他乐得享受这份难得的清静。中间忽生尿意,旋即撇下诸手下,健步如飞的行往茅厕,到后发现厕外三五成群聚着十几个人,一边漫谈闲话,一边等待如厕。

        “喂,你是跟周三老来的那个浙江人吧。”一把略显低沉的声音骤然响起,传入黄辰耳中。

        黄辰顺声望去,说话之人是一个二十余岁的青年,此刻他正蹲在地上,手把烟杆吞云吐雾。他五短身材,却顶着一颗与躯体颇不相称的硕大头颅,脸如铜铸,浓眉大眼,枯涩暗淡的头发以一根银簪简单的束住,身穿青衣短裤,脚蹬草鞋,和黄辰麾下普通海盗形象异。

        黄辰轻轻扬起剑眉,点头回道:“没错,是我,不知这位兄弟唤我有何贵干?”

        青年最后吸一口青雾,烟锅冲下磕了磕,熄灭烟火,咧开嘴露出满口黄牙,笑道:“听说你们那边好生富庶,随便劫掠一个村子便抵得上福建一座城镇。”

        黄辰不由失笑道:“你从哪里听来的?浙江确实较福建富庶一些,却不像你说的这么夸张。”

        青年伸出猩红的舌头,舔了舔嘴唇道:“总有一天我会带着船队去浙江,闹个天翻地覆。”

        换成是周三老黄辰或信三五分,此人……黄辰只当他是痴人说梦,笑道:“浙江官兵可不容易对付。”

        青年目绽光彩道:“只要是我想要的,谁也阻拦不了。”

        黄辰怀疑自己遇到了一名狂想症患者,正欲抬脚走开,青年再度开口道:“我叫刘香,目前随着刘三爷闯荡江湖,你呢,你叫什么名字?”

        刘三爷即漳州大盗刘三老,他势力仅比郑芝龙、李魁奇、周三老低一线,在钟彬之上。昔嘉靖时有九都张维组“二十四将”横行闽海,刘三老效法张维重组“二十四将”,大豪杰杨六、杨七都曾是其中一员,不过后来杨氏兄弟发达后独立出去,刘三老声势便大不如前了。

        黄辰静静打量刘香,此人即是刘三老麾下二十四将之一,乃闽海最知名的几个后起之秀,他心中不禁升起见面不如闻名之感。说道:“原来你就是刘香,幸会幸会。我叫黄辰。”

        刘香咧嘴笑道:“黄辰,我记住你了……”

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