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第一百六十四章 回报

        来宾的人数之多是雷蒙始料未及的,前来参加这场订婚宴会的人几乎涵盖了整个didu大部分的贵族家庭。好在虽然凯迪拉克家已经没落,但是留给雷蒙的这件大宅子还是相当宽敞的,足够容纳所有人而不显得过分拥挤。

        想要招待如此之多的客人,不仅仅是食物的花费,用来服侍客人的佣人就是相当大的一笔支出。雷蒙根本就没有想要在didu呆多长时间,所以除了他从瓦朗斯带回来的哈里一家之外,根本就没有雇佣任何的佣人。不过还好有沃尔特,有这个什么事都能够事先准备妥当的合格管家存在,总算是没有出现人手不足的尴尬场面。

        其实沃尔特并没有雇佣太多的仆人。因为在这种重要的场合里,不合格的仆人只会让凯迪拉克家显得加落魄和衰败。他只是雇佣了十个样貌看上去比较顺眼,手脚灵活的年轻人来做服侍的工作。他们所要做的并不复杂,只需要站在桌子前面帮助客人将他们想要吃的东西装进盘子里,或是在客人吃完之后将垃圾清理掉就可以了,而不是像其他宴会上的佣人那样,一直守候在客人的身边等候客人的吩咐。

        想要举办一场足够容纳这么多人的宴会,不用说餐具,凯迪拉克家连桌椅都不够。不过这并没有难倒这位合格的管家。在塞路尔的提议之下,沃尔特采用了一种节省人力,节省空间并且非常颖的宴会,塞路尔管这叫自助餐。

        将长条形的桌子连起来摆在屋子的四周,上面摆满了各种食物。其中几张桌子上面摆的是餐前的开胃菜,都是厨师在宴会之前事先做好的。而另外的几张桌子上摆的则是各种热菜,有两名厨师专门负责这张桌子。当这张桌子上面的菜肴被客人吃得差不多的时候,就会有佣人将这个消息及时的通知这两位厨师,让他们立刻动手开始准备一轮的菜肴。而年纪不大却异常灵活的哈里自然是做这件事情的不二人选,正常宴会他都在餐厅和厨房之间来回不停的奔走。而其他的几张桌子则是摆满了饭后甜点和酒水,由哈里的姐姐负责。甜点和酒水都是现成的,哈里的姐姐只需要将这些东西倒进酒杯和碟子放置好就可以了。

        这样做的好处是客人可以挑选他们所钟爱的食物来食用,而厨师也可以根据各种菜肴的消耗程度来及时的调整方针,从而尽量减少食物浪费的问题。而且这样一来所需要的人手也大大的减少了,让本来就缺少足够佣人的凯迪拉克家不至于在这种时候出洋相。其实这种宴会方式并不是塞路尔独创的,在海峡对面的格伦帝国就有经常会这种宴会。海盗们天生的豪放粗野xing格决定了他们在在进食的时候非要厌恶那些繁琐的用餐礼节和规矩,他们喜欢将所有的食物都摆出来,供他们肆忌惮的吃喝个痛。虽然在帝国贵族们看来,海盗的用餐方式有些粗俗不堪,但是当沃尔特将所有的一切都包上了一层华贵的包装之后,已经几乎没有几个人能够看得出这种宴会和海盗的用餐方法在本质上根本就是一样的了。在餐厅的角落里有沃尔特特意雇佣来的艺人,一直在演奏着舒缓而悦耳的音乐。而且制作jing美的食物和布置的非常华丽的餐厅,也足以冲淡人们印象中对于海盗宴会的印象。

        这种用餐形式最大的好处就是可以节省掉大量训练有素的佣人,而这正是凯迪拉克家最为紧缺的一项资源。而且在客人们看来,这种拘束随心所yu的用餐方法也的确能够让人心情舒畅,所以对于凯迪拉克家采用的这种变相的海盗宴会评价还是相当不错的。不过这种宴会最重要的是需要一个合格的协调者,他需要负责引导客人的流动让他们不至于都挤在一张桌子上毫身份的争夺一种食物。不过还好沃尔特在这种领域有着丰富的经验,根本就不需要雷蒙来cāo心。

        而作为今晚主角的雷蒙和玛丽亚,在宴会开始之前在大庭广众之下在一张长长的契约上面分别签下了两个人的名字。这份契约是沃尔特和菲奥娜嬷嬷两人联手撰写的,上面写满了各种雷蒙和玛丽亚结婚后所必须做到的事情,包括生几个孩子,各自的责任与义务之类的东西。这东西其实也是雷蒙对于这场订婚仪式不满的原因,一场在他印象里浪漫美丽的仪式被这份契约弄得简直就像是一场**裸的生意。不过玛丽亚对此倒是毫不介意,反而在一旁安慰起雷蒙来。对玛丽亚来说,很早之前她就早已经意识到自己的婚姻就是一场交易,而自己就是这场交易中的商品。不过既然交易的对象是自己心目中爱慕的人选,她当然没有什么可以抱怨的。

        “没有想到,你居然比我还早一步遇到了命中注定的人。”好友尤利娅挽着玛丽亚的手臂,不由的感叹道。“这个结果对你来说果然是最好的,我也为你感到高兴。”

        “谢谢你,我最亲爱的尤利娅。”玛丽亚微笑着回答道。“我想在不久之后你也一定能够遇到你的白马王子,就像现在的我这样幸福。”

        “我想这是不可能的。”尤利娅苦笑着摇头说道。“以我父亲的地位,我的婚姻注定会是一场利益的交易,觉不可能像你这样称心如意。”

        “我当初也是这么想的。”玛丽亚安慰她道。“但是现在你不是也看到了,这个世界上的确有能够两全其美的事情,我就是一个例子。”

        “但愿吧。”尤利娅笑了笑。虽然并未将玛丽亚的安慰当真,但是她也很抛开那些不愉的念头。“不要忘记了,你和凯迪拉克伯爵结婚的时候,我要当你的伴娘。”

        “我当然不会忘记的,因为我也只有你这么一个朋友了。”玛丽亚用力的抱着尤利娅的肩膀。

        作为半个主人的雷蒙并不在宴会厅里招待客人,不过也没有人能够拿这个来指责他,因为所有人都看到了他在完成订婚仪式之后就陪着约瑟夫王子上了二楼。雅克王子不在didu,作为王位争夺的晋势力的约瑟夫王子,没有人愿意在这种时候去挑战他的权威,就连那些雅克王子的坚定盟友也不例外,自然也不会有人拿这种事情来为难雷蒙。

        逃开了嘈杂的人群,雷蒙和约瑟夫两人单独呆在二楼的书房里。亲手为约瑟夫倒了一杯茶,雷蒙打量着约瑟夫那张看起来和自己差不多稚嫩的面孔,而约瑟夫同样的也在看着雷蒙。两个人之间的关系很奇妙,虽然当初的确是雷蒙救了约瑟夫一命,但是那也只不过是伊丽莎白夫人的计划,而雷蒙只不过是其中的执行者而已。对于约瑟夫,雷蒙谈不上什么忠诚或是友情,多的只是利用而已。为了答谢雷蒙的救命之恩,约瑟夫同样的也给与了雷蒙足够的回报。在雷蒙前往瓦朗斯之前,他就为雷蒙送来了他的亲笔信,为雷蒙的瓦朗斯之行铺平了道路。而雷蒙则是利用这封亲笔信,帮助约瑟夫打开了争夺王位的契机,现在又到了约瑟夫给与他回报的时候了。

        “我听说你要去科特?”约瑟夫率先开口说道。对于这个从天而降的私生子,约瑟夫给与了雷蒙足够的重视。这是一种天生的直觉,当他第一眼看到雷蒙的时候就感觉到,这个人能够为他的将来带来巨大的助力。而为了能够让雷蒙给自己做得多好,他也不介意在力所能及的范围之内给与雷蒙多的帮助。

        “嗯,领地里出了一点事情,有人想要吞掉我的钱。”雷蒙点了点头,毫不掩饰的回答道。接下来的事情他还需要约瑟夫的帮忙,并不需要向他隐瞒什么。

        “我就知道你这个家伙一定是为了钱的事情。”约瑟夫想起了当初雷蒙向自己勒索那一千个金币时候的情形,不禁笑了起来。“需要我做什么?”

        “帮我牵制住弗雷德伯爵。”雷蒙回答道。“只要没有他在里面捣乱的话,一个小小的商行我还不放在眼里。”

        “明白了,贵族理事会那里我会去打个招呼,让他抽不出时间来跟你捣乱。”约瑟夫点了点头。这件事对他来说问题不大,他所要做的只是说句话,传递一个态度而已。“还需要我做什么?”

        “不用了。”雷蒙摇了摇头。“剩下的事情我会自己动手。可能在一段时间里帮不上你的忙了,不过既然雅克不在didu,应该也不会有人会找你的麻烦。”

        “我这边暂时不需要担心。”约瑟夫点了点头,满脸自信的说道。“如果我那个讨厌的雅克不在身边还需要别人的帮助才能勉强生存的话,恐怕我想也不会有人愿意继续陪我走接下来为艰难的道路了。”

        “那就好。”雷蒙也笑了起来。

        “不过你所拜托我的事情实在是太容易了一点,远远比不上你给与我的帮助。”约瑟夫从口袋里拿出了一张盖有皇家印章的文件,递到了雷蒙的面前。“我想了很久,觉得这个应该可以勉强作为我给与你的回报。”

        “这是什么?”雷蒙接过文件仔细的看了起来。

        “募兵许可。”约瑟夫回答道。“在你的领地,你可以募集两千以下的人手作为你的私兵。”说到这里,约瑟夫不由的叹了一口气。“你的实力越强大,能够为我带来的帮助也就会越多。想要在雅克的手里将王位继承权夺走,依靠我们现在的力量还远远不够。”

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